George Pepper

     George Pepper is known as one of Canada’s senior artists, regularly painting and exhibiting with the Group of Seven and he was one of the founders of the Canadian Group of Painters. The three paintings in the TAG collection [Harvest, St. Urbain, Quebec, Sky Effect, and Untitled (landscape - farm)]are fine examples of his work in this ‘Canadian’ style. Early on in his career, a newspaper review for the Ottawa Citizen described his work as lyrical, and showing a depth and sure evaluation of subject and George as a painter of rare gifts and independent thought.  

 

    A native of Ottawa, George Pepper studied for four years at the Ontario College of Art in Toronto (1920-1924) and then went to Italy and France to perfect his technique, notably at the Academie de la Grande Chaumiere in Paris. He lived first in Ottawa, and then Toronto where he began to teach at the Ontario College of Art in 1930. He became vice-principal of that institution in 1950. He enlisted in March 1943 as a war artist and served until June 1946. He produced more than 100 paintings, watercolours and drawings for the Canadian war records. Pepper also taught for five summers at the Banff School of Fine Arts.   

     He work was exhibited in several exhibitions organized by the National Gallery of Canada including those at the Tate Gallery (1938), Rio De Janeiro (1944), National Gallery in London (1944) and the national Academy of Design in New York. His work is in such institutions as the National Gallery of Canada, Art Gallery of Ontario, National Gallery of South Africa, McMichael Gallery, Banff School of fine Arts, among others. He was elected to the Royal Canadian Academy in 1956. Pepper shared the Willingdon Prize with Fred Varley in 1930 and after his death, the Silver medal awarded by the International Academy of Arts “Tommoso Campanello”, Rome in 1970 for recognition of his contribution to art. He died in Toronto in 1962.

     George Pepper est connu comme l’un des artistes du Canada de la première heure, qui a peint et exposé avec le Groupe des Sept et qui se nombre parmi les fondateurs d’un art typiquement canadien. Ses trois peintures de la collection de la GAT sont d’excellents exemples du style ‘canadien’. Déjà en cours de carrière, un article de l’Ottawa Citizen soulignait le lyrisme de son œuvre, la profondeur et la justesse de ses sujets, et décrivait George comme un artiste aux talents rares et à la pensée indépendante.

     Natif d’Ottawa, George Pepper a étudié pendant quatre ans à l’Ontario College of Art de Toronto (1920-1924), puis est allé perfectionner sa technique en Italie et en France, notamment à l’Académie de la Grande Chaumière de Paris. Il s’est d’abord installé à Ottawa, puis à Toronto lorsqu’il est devenu professeur à l’Ontario College of Art en 1930. Il sera directeur adjoint de l’établissement en 1950. En mars 1943, il s’enrôlait à l’armée à titre d’artiste des champs de bataille et servira sous le drapeau jusqu’en juin 1946. Il a produit plus d’une centaine de peintures, d’aquarelles et de dessins pour les archives de guerre canadiennes. Pepper a également enseigné à la Banff School of Fine Arts pendant cinq étés consécutifs.

     Ses œuvres ont figuré dans plusieurs expositions organisées par la Galerie nationale du Canada, entre autres à la Tate Gallery (1938), à Rio de Janeiro (1944), à la Galerie nationale de Londres (1944) et à la National Academy of Design de New York. On en retrouve aujourd’hui à la Galerie nationale du Canada, à la Galerie d’art de l’Ontario, à la Galerie nationale de l’Afrique du Sud, à la Galerie McMichael, à la Banff School of Fine Arts et dans bien d’autres galeries. Pepper a été élu membre de l’Académie royale du Canada en 1956. Il a partagé le prix Willingdon avec Fred Varley en 1930 et, après sa mort, a été honoré de la médaille d’argent de l’Académie internationale des arts Tommoso Campanello de Rome, en 1970, pour sa contribution aux arts. Pepper s’est éteint à Toronto en 1962.

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